猎物第11/23页

防火门在我身后打开,Mae说,“准备就绪,杰克。”

“然后让我们这样做。”

我们向兔子出发,双脚踩着沙漠的沙子。我们搬离了大楼。几乎立刻,我的心脏开始砰砰直跳,我开始出汗了。我强迫自己深呼吸,努力保持冷静。太阳在我脸上很烫。我知道我让Ricky吓坏了我,但我似乎无法帮助它。我一直望着地平线。 Mae落后于我几步。我说,“你好吗?”

“当它结束时我会很高兴的。”

我们正在穿过一个膝盖高的黄色cholla仙人掌。他们的刺刺了太阳。这里和那里,一个大桶仙人掌st像一个绿色的拇指一样从地板上爬起来。一些小而沉默的鸟儿跳到地上,在cholla下面。当我们走近时,他们走向空中,挥动着斑点的蓝色。他们降落在一百码外。最后我们来到兔子身边,周围是嗡嗡作响的黑云。吃了一惊,我犹豫了一步。

“这只是苍蝇,”梅说。她向前走去,蹲在尸体旁边,无视苍蝇。她拉上一副橡胶手套,递给我一双穿上。她在地上放了一块方形塑料,每个角落都用一块石头固定。她抬起兔子把它放在塑料的中心。她解开了一个小解剖工具包并打开了它。我看到钢琴在阳光下闪闪发光:镊子,手术刀,s各种剪刀。她还连续摆放了一个注射器和几个橡胶顶部的试管。她的动作快速,练习。她以前做过这件事。

我蹲在她旁边。尸体没有气味。在外部,我看不到导致死亡的迹象。凝视的眼睛看起来是粉红色和健康的。梅说,“鲍比?你在录音吗?“

通过耳机,我听到Bobby Lembeck说,”把你的相机移开。“

Mae触摸了安装在她太阳镜上的相机。

“多一点......多一点......好。这就够了。“

”好的,“梅说。她把兔子的身体翻过来,从四面八方检查。她迅速地口述:“在外部检查中,动物看起来完全正常。没有先天性异常或疾病的迹象,毛皮厚而健康。鼻腔部分或部分或完全阻塞。我注意到在肛门排泄的一些粪便物质,但假设在死亡时是正常的疏散。“她将动物翻到背上,双手分开前爪。 “我需要你,杰克。”她想让我抓住她的爪子。尸体仍然温暖,并没有开始僵硬。

她拿起手术刀,迅速切断暴露的腹部。一个红色的伤口打开了;血液流淌。我看到了肋骨的骨头和粉红色的肠线圈。 Mae切割时不断说话,注意到组织的颜色和质地。她对我说“抓住这里”,我把我的一只手放下来,把它放在一边k肠。用手术刀一击,她切开肚子。浑浊的绿色液体溢出,一些似乎是未消化纤维的稀烂材料。胃的内壁看起来粗糙,但Mae说这是正常的。她专心地绕着胃壁跑了一下手指,然后停顿了一下。 "嗯。看那里,“她说。

“什么?”

“那里。”她指出。在一些地方,胃是微红的,略微出血,好像它是生的擦。我在流血中看到了黑色斑块。 “这不正常,”梅说。 “那是病理学。”她拿起一个放大镜,然后靠近,然后口述:“我观察到直径大约四到八毫米的黑暗区域,我认为是存在于胃内壁中的纳米颗粒簇,“她说。 “发现这些簇与绒毛壁的轻度出血有关。”

“胃中有纳米颗粒?”我说。 “他们是怎么到达那里的?兔子吃了吗?不由自主地吞下它们?“

”我怀疑它。我会假设他们积极进入。“

我皱眉。 “你的意思是他们爬下了 - ”

“食道”。是。至少,我是这么认为的。“

”他们为什么会这样做?“

”我不知道。“

她从未在她的快速解剖中停顿过来。她拿起剪刀向上穿过胸骨,然后用手指推开胸腔。 “等在这里。”我动了手把肋骨打开了她做了。骨头的边缘很锋利。用另一只手,我把后腿打开了。 Mae在我的双手之间工作。

“肺部是明亮的粉红色,坚实,正常的外观。”她用手术刀切了一个肺叶,然后又一次。最后,她暴露了支气管,并将其切开。内部为深黑色。

“支气管显示与纳米颗粒一致的严重侵染,与吸入群体元素一致”。她说,口述。 “你得到这个,Bobby?”

“全部收获。视频分辨率很好。“

她继续向上削减。 “沿着支气管树朝向喉咙......”然后她继续切入喉咙,然后从鼻子后面穿过脸颊,然后张开嘴......我不得不转过一会儿。但她平静地继续发号施令。 “我观察到所有鼻腔和咽部的严重浸润。这提示部分或全部气道阻塞,这反过来可能表明死亡原因。我回头看了看。 “什么?”

兔子的头不再能辨认出来了,她已经切开了下巴,现在正凝视着喉咙。 “看看你自己,”她说,“似乎有致密的颗粒关闭了咽部,并且看起来像过敏反应的反应或 - ”然后Ricky:“说,你们要留出更长的时间了吗?”

“只要它需要,”我说。我转向Mae。 “什么样的过敏反应?”

“嗯,”她说,“你看到这个组织区域,它是如何肿胀的,你看它是如何变成灰色的,这是暗示性的 - ”

“你意识到,” Ricky说,“你已经在那里呆了四分钟了。”

“我们只是在这里,因为我们不能把兔子带回来,”我说。

“那是对的,你做不到。”

Mae在听这个时摇头。 “Ricky,你在这里没有帮忙......”

Bobby说,“别摇摇头,Mae。你来回移动相机。“

”抱歉。“

但是我看到她抬起头,好像她正朝着地平线望去,当她这样做时,她开了一个试管并将一片胃衬里滑入玻璃杯中。她把我在她的口袋里。然后回头看了看。观看视频的人都不会看到她做了什么。她说,“好的,我们现在就采取血样。”

“血液就是你带来的所有人,伙计们,”瑞奇说。

“是的,瑞奇。我们知道。“

Mae伸手去拿注射器,将针头插入动脉,取出血液样本,将其排出塑料管,单手拔出针头,放在另一根上,然后抽出第二个样本从一个静脉。她的步伐从未放缓。

我说,“我感觉你以前做过这件事。”

“这不算什么。在四川,我们总是在暴风雪中工作,你看不到你正在做什么,你的手冻结,动物的冰冻固体,不能进针......QUOT;她把血管放在一边。 “现在我们将采取一些文化,我们已经完成了......”她翻了个案,看了看。 “哦,运气不好。”

“那是什么?”我说。

“文化拭子不在这里。”

“但你把它们放在里面了吗?”

“是的,我很确定。”

我说,“瑞奇,你看到拭子在哪里?”

“是的。他们就在气闸旁边。“

”你想把它们带给我们吗?“

”哦,当然,伙计们。“他严厉地笑了起来。 “我不会在白天出去那里。你想要他们,你来找他们。“

Mae对我说,”你想要去?“

”不,“我说。我已经把动物打开了;我的手是在位置。 “我会在这儿等。你走了。“

”好的。“她站了起来。 “试着把苍蝇关掉。我们不希望有任何污染超过必要的污染。我马上回来。“她朝门口轻轻慢跑。我听到她的脚步声褪色,然后金属门的叮当声关在她身后。然后沉默。被狭缝开放的尸体吸引,苍蝇重新回来,嗡嗡作响,试图降落在暴露的内脏上。我释放了兔子的后腿,用一只手拍了苍蝇。我一直忙着苍蝇,所以我不会想到我独自一人在这里的事实。

我一直在远处看了一眼,但我什么也没见过。我一直在刷苍蝇,偶尔也是我的汉d碰到了兔子的皮毛,就在我注意到皮毛下面,皮肤呈鲜红色。

鲜红色 - 就像晒伤一样严重。只是看到它让我颤抖。

我对着我的耳机说话。 "波比"

裂纹。 “是的,杰克。”

“你能看到兔子吗?”

“是的,杰克。”

“你看到皮肤发红?你选择了吗?“

”呃,只需一分钟。“

我的神殿听到一声柔和的声音。 Bobby远程控制相机,放大。呼呼停止。

我说,“你能看到这个吗?通过我的相机?“

没有答案。

”鲍比?“

我听到杂音,低语。或者它可能是静止的。

“鲍比,你在吗?”

沉默。我听到了呼吸。

“呃,杰克?”现在是大卫布鲁克斯的声音。 “你最好进去。”

“Mae尚未回来。她在哪里?“

”Mae的内心。“

”嗯,我必须等待,她将要做文化 - “

”没有。现在进来,杰克。“

我放开了兔子,站了起来。我环顾四周,扫视了地平线。 “我什么也没看见。”

“他们在大楼的另一边,杰克。”

他的声音平静,但我感到一阵寒意。 “他们是?”

“现在进来,杰克。”

我弯下腰,拿起Mae的样品,她的解剖工具包躺在兔子尸体旁边。该套件的黑色皮革在阳光下很热。

“杰克?”

“只需一分钟......"

"杰克。别烦他妈。“

我开始走向钢门。我的脚在沙漠地板上嘎吱作响。我根本没有看到任何东西。

但我听到了一些东西。

这是一种奇特的低声,嗡嗡声。起初我以为我是在听机械,但声音上升和下降,像心跳一样脉动。其他节拍叠加,伴随着某种嘶嘶声,创造出一种奇怪的,超凡脱俗的品质 - 就像我从未听过的那样。当我现在回顾它时,我认为最重要的是,让我害怕的是声音。

我走得更快。我说,“他们在哪里?”

“来了。”

“哪里?”

“杰克?你最好跑。“

”什么?“

”运行。“

我仍然看不到任何东西,但是他的声音在强度上建立。我闯进了慢跑。声音的频率非常低,我觉得这是我体内的振动。但我也能听到它。那种砰砰的,不规则的脉搏。

“Run,Jack。”

我想,操它。

然后我跑了。

旋转和闪闪发光的银色,第一个群体来到了角落里。建造。嘶嘶声震动来自云端。它沿着建筑物的侧面滑动,向我移动。它很快就会到达门口。

我回头看到第二个群体绕过建筑物的远端。它也向我移动。

耳机发出噼啪声。我听到大卫布鲁克斯:“杰克,你做不到。”

“我明白了,”我说。第一个群已经到了门口,站着在它面前,阻挡我的方式。我停了下来,不知道该怎么办。我在我面前看到一根棍子,一只大的,四英尺长。我拿起它,把它握在手里。群体发出脉冲声,但没有从门口移开。

第二个群体仍然向我走来。

现在是转移的时候了。我熟悉PREDPREY代码。我知道如果它们似乎正在逃离它们,那么这些群被编程为追求移动目标。什么会成为一个好目标?

我翘起我的手臂,将黑色解剖套件向第二组的大方向高空投掷到空中。该套件落在边缘,并在地面上翻滚了一会儿。第二个群体立即开始追踪它。

同一时刻,第一个群体离开了门,也追求了套件。这就像一只追逐球的狗。当我看着它时,我感到一阵兴奋。毕竟,它只是一个编程群。我想:这是孩子的游戏。我匆匆走向门口。那是个错误。因为显然我仓促的动作触发了群体,它立即停了下来,又向后旋转到了门口,阻挡了我的道路。在那里它仍然存在,脉冲的银色条纹,就像在阳光下闪闪发光的刀片。阻止我的道路。

我花了一点时间才意识到这一点的重要性。我的动作并没有引发群体追捕我。群体根本没有追我。相反,它已经阻止了我的方式。这是在期待我的运动。

那不在代码中。该群体正在发明适合这种情况的新行为。 Instea在追求我的过程中,它已经倒退并困住了我。

它超越了编程方式。我看不出那是怎么回事。我认为它必须是某种随机强化。因为单个粒子的记忆力很小。群体的智慧必然是有限的。聪明的事情应该不会那么困难。

我试图向左佯攻,然后向右佯攻。云跟我走了,但只是片刻。然后它又回到了门口。好像它知道我的目标是门,并且留在那里它会成功。

那太聪明了。必须有他们没有告诉我的额外编程。我对耳机说:“你们这些东西到底怎么了?”大卫:“不是让你过去,杰克。“

听到他说这让我感到恼火。 “你这么认为?我们会看到。“因为我的下一步很明显。像这样靠近地面,群体结构脆弱。它是一簇不超过灰尘斑点的粒子。如果我破坏了星团 - 如果我分解了它的结构 - 那么粒子将不得不重新组织起来,就像散落的鸟群会在空中重新形成一样。这至少需要几秒钟。在那个时候,我将能够通过门。

但是如何破坏它?我把棍子挥在手里,听到它在空中飞舞,但显然不能令人满意。我需要一个更大的平面表面的东西,比如桨或棕榈叶 - 这可以创造一个大的展示暴风......我的思绪在飙升。我需要一些东西。

东西。

在我身后,第二朵云正在接近。它以一种不规则的锯齿形模式向我移动,以切断我可能做出的任何尝试来逃过它。我带着一种可怕的迷恋看着。我知道这也是从未在程序中编码的。这是一种自我组织的,紧急的行为 - 其目的非常明确。它在跟踪我。随着群体越来越近,脉冲声越来越大。

我不得不破坏它。

转过身来,我看着周围的地面。我什么也看不见。最近的杜松树太远了。 cholla cactuses很脆弱。我想,当然这里什么都没有,这是他妈的沙漠。我扫描了外观ilding,希望有人遗漏了工具,就像耙子一样......

没什么。

什么都没有。除了我背上的衬衫外,我一直在这里,没有人可以帮助我 -

当然!

耳机发出噼啪声:“杰克,听着......”

但是之后我没有再听到了。当我把衬衫拉到头上时,耳机就掉了下来,掉到了地上。然后,把衬衫拿在手里,我在空中挥动着嘶嘶作响的弧线。我像女妖一样尖叫,我把门口的群体充电。

群众用深沉的嗡嗡声震动。当我跑向它时,它略微变平,然后我就在颗粒中间,陷入了一种奇怪的半暗,就像在一场沙尘暴中。我看不到任何东西 - 我无法看到门 - 我盲目地摸索着门把手 - 我的眼睛从颗粒中挣扎,但是我一直挥动我的衬衫在宽阔的嘶嘶声中,一瞬间黑暗开始消退。我正在分散云,将粒子向各个方向旋转。我的视力正在消失,我的呼吸仍然没有,尽管我的喉咙感到干燥和疼痛。我开始感觉到身体上有成千上万的小针刺,但它们几乎没有受伤。

现在我可以看到我面前的门。门把手就在我的左边。我不停地摆动着衬衫,突然云层似乎完全消失了,几乎就像是在超出我的破坏范围。在那一瞬间,我滑过门,猛地关上了我身后。我在突如其来的黑暗中眨了眨眼。我几乎看不到。我以为我的眼睛s会从阳光的刺眼中调整,我等了片刻,但我的视力没有改善。相反,它似乎变得更糟。我可以直接向前看出气闸的玻璃门。我仍感觉到刺痛的针刺在我的皮肤上。我的喉咙干燥,我的呼吸很刺耳。我咳嗽了我的愿景是暗淡的。我开始感到头晕。

在气闸的另一边,Ricky和Mae站在那里看着我。我听到Ricky喊道,“来吧,杰克!快点!“

我的眼睛痛苦地烧了。我的头晕越来越快。我靠在墙上,以免摔倒。我的喉咙感觉很厚我呼吸困难。喘着气,我等着玻璃门打开,但他们仍然关着。我傻地盯着气闸。 “你必须站在fr门!站起来!“

我觉得世界是在慢动作。我所有的力量都消失了。我的身体感到虚弱和颤抖。刺痛更严重。房间越来越暗。我不认为自己可以站起来。

“站起来!杰克!“

不知何故,我从墙上推开,朝着气闸蹒跚而行。嘶嘶声,玻璃门滑开了。

“去吧,杰克!现在!“

我看到了眼前的斑点。我头晕目眩,肚子疼。我跌跌撞撞地走进了气闸,当我走进去时撞在玻璃上。每过一秒就越难以呼吸。我知道我在窒息。

在建筑物外面,我听到低声响起的声音再次启动。我慢慢转过身来回头看。

玻璃门嘶嘶作响。

我低头看着自己的身体但几乎看不到它。我的皮肤呈黑色。我被尘土覆盖。我的身体疼痛。我的衬衫也是黑色的,带着灰尘。喷雾刺痛了我,我闭上了眼睛。然后空气处理人员开始大声嘶叫。我看到衬衫上的灰尘被吸走了。我的视力更清晰,但我仍然无法呼吸。衬衫从我的手上滑落,压在我脚边的格栅上。我倾向于伸手去拿它。我的身体开始颤抖,颤抖。我只听到了处理者的怒吼。

我感到一阵恶心。我的膝盖弯曲了。我在墙上摔倒了。我透过第二扇玻璃门看着Mae和Ricky;他们似乎很遥远。在我看的时候,他们甚至退去了更远的距离。很快,他们离我太远,让我不再担心。我知道自己快要死了。当我关闭我的时候我摔倒在地,空中侍者的咆哮逐渐消失,完全沉默。

第6天

11:12 AM

“不要动。”

冰冷的寒流刺透了我的血管。我打了个寒颤。

“杰克。别动。只是一秒钟,好吗?“

有些冷,一股冷的液体在我的手臂上跑。我睁开眼睛。灯光直接在头顶上,耀眼,绿色明亮;我畏缩了一下。我全身疼痛。我觉得自己被打败了。我躺在Mae生物实验室的黑色柜台上。瞪着眼睛,我看到Mae站在我旁边,弯着我的左臂。她的肘部有静脉注射线。 “发生什么事了?”

“杰克,拜托。别动。我只是在实验动物身上做过这个。“

”Tha令人放心。“我抬起头来看她在做什么。我的太阳穴悸动了。我呻吟着,然后躺下。

Mae说,“感觉不好?”

“可怕。”

“我敢打赌。我不得不给你注射三次。“

”随着什么?“

”你在过敏性休克时,杰克。你有严重的过敏反应。你的喉咙几乎闭上了。“

”过敏反应,“我说。 “那是什么?”

“严重的一个。”

“它来自群体?”

她犹豫了一会儿,然后:“当然。”

“纳米尺寸的颗粒会引起像这样的过敏反应吗?”

“他们当然可以......”

我说,“但你不这么认为。”

“不,我没有。我认为纳米粒子具有抗原性。我认为你对大肠菌毒素有反应。“

”大肠杆菌毒素......“我的悸动头痛波涛汹涌。我吸了一口气,慢慢地把它拿出来。我试图找出她在说什么。我的思绪很慢;我头痛。大肠杆菌毒素。

“对。”

“来自大肠杆菌的A毒素?这是你的意思吗?“

”对。可能是蛋白水解毒素。“

”这样的毒素来自何处?“

”来自群体,“她说。

根本没有任何意义。根据Ricky的说法,大肠杆菌仅用于制造前体分子。 “但细菌本身不会存在细菌,”我说。 “我不知道,杰克。我想他们可以be。“

她为什么如此怯懦?我想知道。这不像她。通常,Mae是精确,尖锐的。 "那么,"我说,“有人知道。 swarm的设计。细菌的设计或不设计。“

我听到她的叹息,好像我只是没有得到它。

但是我得到的不是什么?

我说,”你有没有?挽救在气闸中被吹走的颗粒?你把东西放在气闸上了吗?“

”没有。所有的气闸颗粒都被焚烧。“

”这是一个聪明的 - “

”它是内置于系统中的,杰克。作为安全功能。我们无法覆盖它。“

”好的。“现在轮到我了。因此,我们没有任何研究群体代理的例子。我开始了她坐起来,但她温柔地把手放在胸前,束缚着我。 “慢慢来,杰克。”

她是对的,因为坐起来使我的头痛更加严重。我把脚摆到了桌子的一边。 “我有多久了?”

“十二分钟。”

“我觉得自己被打了。”我的肋骨每次呼吸都会疼痛。

“你呼吸困难很多。”

“我仍然这样做。”我伸手去拿面巾纸,吹了我的鼻子。很多黑色的东西出来了,夹杂着来自沙漠的血和尘埃。我不得不四五次吹鼻子才能清除它。我弄皱了面巾纸,开始扔掉它。梅伸出了手。 “我会接受的。”

“不,没关系 - ”

“把它交给我,杰克。”

她拿了将面巾纸放入一个小塑料袋中并密封。就在那时,我意识到我的思想是多么愚蠢。当然,面巾纸将包含我想研究的粒子。我闭上眼睛,深深地吸了一口气,等待着脑袋里的悸动缓解了一下。当我再次睁开眼睛时,房间里的眩光不那么明亮了。它几乎看起来很正常。

“顺便说一句,”梅说,“朱莉娅刚刚打来电话。她说你不能给她回电话,一些测试。但是她想跟你说话。“

”嗯嗯。“

我看着Mae拿着Kleenex袋子把它放进一个密封的罐子里。她紧紧地拧下盖子。 "美,"我说,“如果群中有大肠杆菌,我们现在可以通过查看来找出答案。我们不应该这样做吗?“

”我现在不能。我会尽快的。我在其中一个发酵装置上遇到了一点麻烦,我需要显微镜。“

”会出现什么样的麻烦?“

”我还不确定。但是收益率在一个罐中下降。她摇了摇头。 “这可能不是什么严重的事情。这些事情一直在发生。杰克,整个制造过程非常精致。坚持下去就像一次玩弄一百个球一样。我满手。“我点了头。但我开始认为,她没有看到面巾纸的真正原因是她已经知道虫群中含有细菌。她只是不认为这是她告诉我的地方。如果是那样的话t还在继续,然后她永远不会告诉我。 "美,"我说。 “有人必须告诉我这里发生了什么。不是瑞奇。我希望有人真的告诉我。“

”好,“她说。 “我认为这是一个非常好的主意。”

这就是我发现自己坐在其中一间小房间的电脑工作站前的样子。项目工程师大卫布鲁克斯坐在我旁边。在他说话的时候,大卫不断拉直他的衣服 - 他抚平他的领带,拍了拍他的袖口,贴着他的衣领,从他的大腿上拉起裤子上的折痕。然后他将一只脚踝交叉在膝盖上,拉起袜子,穿过另一只脚踝。双手捂住肩膀,刷掉想象中的灰尘。然后重新开始。当然,这都是无意识的在我头痛的情况下,我可能会发现它很烦人。但我没有关注它。因为大卫给我的每一条新信息,我的头痛变得越来越糟。

与瑞奇不同,大卫有一个非常有组织的头脑,他从一开始就告诉我一切。 Xymos签约制造了一个可以作为航空相机使用的微型机器人群。颗粒成功制造,并在室内工作。但是当他们在外面进行测试时,他们在风中缺乏机动性。测试群在强风中被吹走了。那是六个星期前。

“之后你测试了更多的蜂群?”我说。

“是的,很多。在接下来的四周左右。“

”没有工作?“

”对。没有工作。“

”所以那些原始的群被风吹走了?“

”是的。“

”这意味着我们现在看到的失控群体与你原来的测试群无关。“

“正确......”

“他们是污染的结果......”

大卫迅速眨了眨眼睛。 “你是什么意思,污染?”

“由于缺少过滤器而被排气扇吹入环境的二十五公斤材料......”

“谁说的它是二十五公斤?“

”瑞奇做了。“

”哦,不,杰克,“大卫说。 “我们把东西放了好几天。我们必须排出五六百公斤的污染物 - 细菌,分子,组装者。“所以Ricky再次低估了这种情况。但我没有说为什么他不愿意为此撒谎。毕竟,这只是一个错误。正如瑞奇所说,这是承包商的错误。 "好,"我说。 “你看到这些沙漠群中的第一个?”

“两周前,”大卫说,点头并抚平他的领带。

他解释说,起初,群体是如此混乱,当它第一次出现时,他们认为这是一团沙漠昆虫,虱子或其他东西。 “它出现了一段时间,在实验室大楼周围走来走去,然后它就消失了。这似乎是一个随机事件。“

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